Energía

Conoce los colores de los cables eléctricos y su significado

Lejos de ser un capricho estético, los colores de los cables eléctricos desempeñan un papel crucial en la seguridad de las instalaciones eléctricas. El color de un cable te permite identificar a simple vista qué función cumple y saber cómo sustituirlo.

Por eso, conocer el significado de cada color es esencial para cambiar un enchufe o hacer pequeñas reparaciones domésticas sin exponerte a ningún riesgo.

En este artículo te explicamos en qué se diferencian los cables según su color y para qué sirve cada uno. Además, abordaremos otros puntos importantes, como la composición de los cables eléctricos y los diferentes tipos que existen.

¿Qué son los cables eléctricos y cuál es su principal función?

Un cable eléctrico es un elemento diseñado y fabricado para conducir electricidad. Dicho de otro modo, su función es transportar la corriente eléctrica de un punto a otro de una forma segura.

¿Te gustaría entender mejor cómo funciona un circuito eléctrico? Te ayudamos a familiarizarte con conceptos clave para la producción de electricidad, como los voltios y los amperios, en este artículo de nuestro blog.

Estructura y partes básicas de los cables

Los cables eléctricos constan de cuatro capas, cada una de la cuales cumple una función diferente:

  • Conductor: se trata de la parte del cable que transporta la corriente eléctrica y está compuesto por uno o varios hilos de un material metálico. El más empleado es el cobre por su gran nivel de conductividad, seguido por el aluminio.
  • Aislamiento: sirve de barrera para que la corriente no pueda circular fuera del cable, protegiendo tanto la instalación eléctrica como a quien la manipula. Por eso se elabora con materiales con conductividad nula.

Los aislamientos pueden ser termoplásticos (fabricados con policloropreno, neopreno o plásticos PCP) o termoestables (de materiales como el polietileno reticulado XLPE y etileno propileno).

  • Capa de relleno: como su nombre indica, este material rellena cualquier hueco que quede entre el conductor y el aislamiento, dándole al cable una apariencia uniforme.
  • Cubierta protectora: es la capa más externa del cable, que lo protege de daños causados por elementos externos.

 

Según los materiales empleados en su producción, algunas cubiertas se caracterizan por su baja emisión de humos y otros elementos contaminantes si el cable comienza a arder, y hay otras que son resistentes a la fricción, aceite y químicos.

Tipos de cables eléctricos

Existen infinidad de cables, que se clasifican según criterios como el número de hilos conductores, su estructura, el tipo de conductor, las propiedades del recubrimiento y el tipo de aislamiento.

Estos son los que te encontrarás con más frecuencia en tu día a día:

  •  Cable unipolar: consta de un solo hilo conductor.
  • Cable multipolar: compuesto por dos o más hilos conductores.
  • Cable flexible: formado por alambres finos, lo que permite que pueda doblarse sin romperse.
  • Cable coaxial: consta de un núcleo chapado en cobre y rodeado por un aislante dieléctrico. El aislante, a su vez, también está protegido con un tejido de cobre, además de tener una cubierta exterior de plástico. Por ejemplo, el cable de antena de televisión es un cable coaxial.
  • Cable trenzado: compuesto por pares de cables aislantes entrelazados entre sí.
  • Cable dúplex: formado por dos conductores con aislamiento individual de PVC, dispuestos de forma paralela. Se utilizan para la conexión de electrodomésticos. Por cierto, ¿sabes cuál de los electrodomésticos que tienes en casa es el que más electricidad consume? Averígualo leyendo este artículo.
  • Cable multiconductor: formado por varios hilos, cada uno con su propio aislante, y protegido con una cubierta. También se lo conoce como “cable manguera” y es de uso frecuente en instalaciones fotovoltaicas.
  • Cable blindado: compuesto por uno o más alambres (con capas aislantes individuales) y dotado de un recubrimiento protector o “pantalla” en aluminio para evitar fugas e interferencias electrodomésticas. De ahí que se lo denomine “apantallado”. El cable USB o similar que conecta la impresora con tu ordenador es un ejemplo de cable blindado.

 

¿Qué significa el color de los cables?

El color de los cables es tu guía para saber a simple vista qué función cumplen.

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  • Cable verde y amarillo: de toma de tierra, que tiene una función preventiva cuando hay fallos en el sistema eléctrico.
  • Cable azul: cable neutro, por el que circula la corriente de retorno. Si tu instalación es anterior a 1970, encontrarás en su lugar un cable de color rojo.
  • Cable marrón, negro o gris:cable de fase, que es el que se conecta a la corriente eléctrica. En instalaciones monofásicas, se usa el marrón, mientras que, en las trifásicas, se emplean el marrón, negro y gris para las tres líneas. ¿No tienes claro si la instalación eléctrica de tu vivienda es monofásica o trifásica? Resolvemos tus dudas aquí.
  • Cables de colores con rayas: neutrales, se utilizan cuando hay más de un cable neutro en un circuito eléctrico y tienes que identificarlos todos.
  • Cables de colores:  sirven para identificar el tipo de corriente que transportan (continua o alterna y, si es alterna, de alta o baja frecuencia).

Ya ves que conocer la función de cada cable según su color es esencial para evitar errores y riesgos eléctricos.

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¿Para qué sirven el cable de toma de tierra, el neutro y el de fase?

Función del cable de toma de tierra

Por el cable de toma de tierra no circula electricidad. Su objetivo es proteger tanto a las personas como la instalación en caso de sobrecarga o cortocircuito. Ante estos fallos eléctricos, el cable atrapa la corriente que podría acabar en tu cuerpo y la conduce hasta una pica ubicada debajo del edificio.

Función del cable de fase

El cable de fase, en cambio, sí que transporta electricidad desde la red hasta un enchufe, interruptor o electrodoméstico. De ahí que sea indispensable cortar la corriente desde el cuadro eléctrico si vas a manipular este cable durante alguna pequeña reparación en tu vivienda.

Función del cable neutro

Y llegamos, por último, al tercer tipo de cable. Para que la electricidad se pueda transmitir, debe haber dos conductores. El cable neutro cierra el circuito abierto por el de fase, logrando que la electricidad fluya por la instalación y que los dispositivos que tenemos conectados funcionen.

Preguntas frecuentes sobre los colores de los cables eléctricos

¿Cuál es el color del cable positivo y negativo?

En España, el cable positivo o neutro es siempre de color azul, mientras que el cable negativo o de fase podrás encontrarlo en tres colores: marrón, negro y gris.

¿Cómo distinguir los colores de los cables eléctricos?

Se suele hablar del color de los cables eléctricos, aunque sería más correcto hacer referencia al color del aislante. Sólo tienes que fijarte en el tono de esa capa que recubre el conductor para identificar qué papel tiene un cable en tu instalación eléctrica.

¿Cuál es el color del cable neutro?

Desde 1970, se utiliza el azul. Sin embargo, ten en cuenta que hasta entonces el color asignado a esta función era el rojo, así que aún se encuentra en instalaciones antiguas.

¿Cómo saber cuál es el cable de fase y el neutro?

No tienes más que fijarte en sus colores. Recuerda que el cable neutro es siempre azul, mientras que el de fase puede ser marrón, negro o gris.

¿Dónde van los cables azul y marrón?

El cable azul se conecta a un borne marcado con la letra “N”, de neutro. Por su parte, el cable marrón de fase, que es el que transmite la corriente eléctrica, se insertará en el agujero identificado con la letra “L”, de línea.

¿Qué pasa si conecto mal los cables positivo y negativo?

El cable positivo transporta la corriente eléctrica desde la fuente de alimentación, mientras que el negativo la lleva de vuelta al origen. Si se invierte la conexión, tus equipos eléctricos pueden sufrir daños.

Y no sólo esto, sino que podría producirse un cortocircuito, con consecuencias tan graves como incendios o descargas eléctricas.

De ahí que siempre recomendemos que dejes tu instalación eléctrica en manos de profesionales. Porque la seguridad de tu familia y de tu hogar no tiene precio. Te ofrecemos un servicio de mantenimiento y reparación de averías eléctricas para que no tengas que preocuparte por nada. Además, ahora puedes ahorrar llevándote 3 meses gratis.

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